Júpiter en oposición – 7 de abril de 2017

Mañana, 7 de abril de 2017 a las 21:28 UTC (23:28 CEST – España peninsular), nos encontraremos a nuestro vecino planetario Júpiter en oposición. Esto significa que la Tierra se colocará justo entre el Sol y Júpiter y aproximadamente al mismo tiempo Júpiter alcanzará su posición más cercana a la Tierra, el Perigeo. En ese momento Júpiter se encontrará a 4,45 unidades astronómicas (UA) de la Tierra, lo que equivale aproximadamente a 666 millones de kilómetros.

Este es un momento ideal para la observación, ya que podremos ver Júpiter en el cielo en las primeras horas de la noche y debido a esa posición aparecerá algo más grande y brillante en el cielo. Alcanzando una magnitud de -2,47, será más brillante que las estrellas de fondo y tendrá un diámetro aparente de 43,3 segundos de arco.

Además es bueno aprovechar estos días, ya que la oposición de Júpiter ocurre una vez cada 13 meses, la próxima oposición será el 9 Mayo de 2018.

¿Y cómo podemos ver Júpiter?

A simple vista

Júpiter será visible a simple vista, y por su brillo será fácilmente distinguible. Sólo hay que buscar un punto amarillo brillante fijo en la constelación de Virgo, se distinguirá de las estrellas ya que éstas suelen ser más blancas y centellean, mientras que los planetas, al reflejar la luz del Sol, los percibimos como unos pequeños discos coloreados con luz más fija.

Júpiter empezará a ser visible sobre las 21:00h “saliendo”* por el este tras la puesta de sol , alcanzará su punto más alto al sur sobre las 02:00h de la madrugada del día 8 y dejará de ser visible sobre las 07:00h “poniéndose”* por el oeste y antes de la salida del Sol (todas estas son horas CEST – España peninsular)

Aquí os dejo un pequeño esquema de cómo se verá Júpiter en el momento de la oposición a simple vista desde Barcelona, en España (usad la Luna como referencia). La imagen está obtenida del planisferio virtual Stellarium, que podéis descargar gratuitamente y comprobar los datos exactos en vuestra posición

* La salida y puesta de Júpiter están entre comillas ya que son aparentes a nosotros, en realidad Júpiter no sale ni se pone sino que la rotación de la Tierra hace que nos lo parezca, es exactamente lo mismo que pasa con el Sol.

Con prismáticos

Júpiter puede observarse también con unos buenos prismáticos, con al menos 10 aumentos. Con un poco de práctica y buen pulso podremos enfocar y ver el planeta gigante. Si las condiciones son buenas y le ponéis un poco de paciencia (y de buen pulso con los prismáticos), podréis ver Júpiter como un disco brillante y cuatro puntos brillantes a su alrededor. Estos cuatro puntos son las denominadas lunas galileanas, en honor a su descubridor Galileo Galilei. Estas lunas son Ganímedes, Calisto, Ío y Europa.

La vista con unos prismáticos de 15 aumentos debería ser aproximadamente así:

Con telescopio

Obviamente será la mejor manera de ver Júpiter, con un telescopio amateur podremos ver los detalles de las bandas de colores de Júpiter y sus cuatro lunas galileanas con más nitidez (aún así lo único que veremos serán puntos de luz). Evidentemente, cuanto mayores sean las capacidades del telescopio mejor se verán los detalles.

Con un telescopio a unos 225 aumentos, deberíamos poder ver algo así:

 

Más adelante dedicaremos un artículo a este magnífico planeta, pero si queréis saber más: pasaros por la Wikipedia


Las imágenes sobre la posición de Júpiter están obtenidas del planisferio virtual Stellarium.

Imagen de cabecera: ESA – D. Peach/Chilescope team

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